骑马

马是美国本土的吗?马起源于哪里?

马是美国本土的吗?马起源于哪里?

马是美国文化和民间传说的核心,与古代先驱、牛仔、狂野西部和平原的自由密切相关。而且,野马遨游北美广袤无垠的景象,大家再熟悉不过了。

但是马从哪里来?他们在哪里发展?野马是如何在整个北美范围内确立自己的地位的?为了给你你正在寻找的答案,我们在这里讨论这个问题,马原产于北美吗?

如果您想了解更多关于美国自由漫游野马的信息,您还可以在继续阅读之前查看这部纪录片。

北美马祖先的演变——早期的开始

 

马是否原产于美洲是一个比最初看起来更加复杂和有争议的问题,但可以肯定的是,今天马的祖先是在北美进化而来的。

现代马、驴和斑马都属于属,马科是一个更大的动物家族中唯一剩下的一个属。

在数百万年的进化过程中,马科动物的许多其他属(复数“属”)出现并灭绝,但目前,属是唯一幸存的属。

在马科最古老的成员中——也是今天马、驴和斑马的祖先——是一种叫做 eohippus 的生物。

它的名字意为“黎明马”,而这种现代马的古老祖先来自始新世早期的沉积物,主要发现于怀俄明河流域,这意味着它大约在 5200 万年前首次出现。

然而,eohippus 看起来不会像我们今天所认为的马。它大约有狐狸那么大,并且有所有的脚趾——尽管原始的蹄子已经开始发育。

始祖马可能生活在森林里,吃柔软的树叶和水果,它实际上表现出对速度的一些适应,例如相对于其体型的长腿。

外观

图片

几百万年来,始祖马的后代不断进化,最终产生了属,大约在 400 万年前。这些早期类型的马仍然不是现代,但现在更接近我们所知道的马。

Equus simplicidens是最古老的属物种之一,也就是众所周知的哈格曼马,大约在 350 万年前出现,并于20 世纪初在爱达荷州哈格曼的化石中首次发现。

哈格曼的马可能像一头粗壮的斑马,脑袋像驴一样。

迁移到欧亚大陆和美洲的灭绝

 

像哈格曼马这样的动物在北美繁衍生息,大约在 2 到 3 百万年前的某个时候,一些动物还穿越到了欧亚大陆,大概是穿越了白令陆桥。

从那时起,据信马属的成员多次在北美和欧亚大陆之间来回聚集。

人们还认为,在动物从欧亚大陆返回非洲大陆之前,北美人口曾多次灭绝。

最后的灭绝可能发生在大约 13,000-11,000 年前的北美,如果Equus的成员没有迁移到欧亚大陆,该属将完全灭绝。

驯化并返回美洲

 

根据这个故事最广为接受的版本,现代马Equus ferus caballus是穿越白令陆桥的动物的后代,可能在公元前 3500 年之前的某个时间首次在中亚驯化。

从那里开始,驯化的马迅速传播到整个欧亚大陆,它们在许多文化中发挥了重要作用。

后来,当西班牙探险家到达美洲时,他们带来了马匹。

1493 年,哥伦布在第二次航行中将第一批西班牙马运送到维尔京群岛,之后从 1519 年开始,它们也被带到了美洲大陆。

据信,其中一些马设法逃脱或被盗,然后这些野马搬到北美部分地区生活。这些动物的后代构成了今天美国母马群的大部分。

“原创”与“提交”的辩论

 

美国现在有大约 90,000 匹自由漫游的母马,虽然它们通常被称为“野”马,但由于它们是随西班牙人一起到来的驯化品种的后代,因此从技术上讲它们应该被称为“野”。

然而,围绕它们的地位存在一定的争议,争论的焦点是重新引入的驯化西班牙马是否可以被认为与大约 13,000 至 11,000 年前在北美灭绝的同一物种相同。

人们普遍认为,尽管它们属于Equus属,但在北美灭绝的马与Equus ferus caballus属于不同的物种- 化石记录似乎支持这一点。

过去,古生物学家在查看他们发现的化石时,会根据动物的身体特征对其进行分类。这是传统的方法,这是一种合乎逻辑的工作方式,因为古生物学家通常没有其他证据。

在众多的例子中,Equus lambei就是众所周知的育空马。由于这种动物与现代马之间存在明显的物理差异,育空马被归类为一个单独的 – 尽管密切相关的 – 物种。

其他已灭绝的属物种也是如此,普遍的观点是北美化石记录中所代表的动物与现代马不是同一物种。

支持马是本地物种的论据

最近,研究人员已经开始使用现代技术——特别是研究线粒体 DNA 的技术——来进一步阐明这个话题,结果使以前接受的理论受到质疑。

例如,赫尔辛基大学动物研究所的研究员 Anne Fürstein 研究了育空马冷冻尸体的线粒体 DNA,发现它与现代马的关系比以前预期的更为密切。

尽管育空马具有现代马所没有的某些身体特征,但从基因上讲,它与现代马的品种非常接近,可以被认为是同一品种。两者都只是同一类型动物的一个亚种。

为什么这很重要?

 

让我们再举一个例子来说明这意味着什么。

如果您想到现代驯养的狗,那么当今世界上有各种不同的品种。它们有各种形状和大小,从像罗威纳犬这样的大而坚固的东西到像吉娃娃这样的小而精致的东西。

如果在遥远的未来,古生物学家在没有任何其他信息的情况下发现罗威纳犬和吉娃娃的化石,仅从这两种动物的外貌判断,它们很可能被认为是不同的物种。

但是,我们知道它们只是同一动物的不同亚种或亚种。从基因上讲,它们非常相似。

根据 DNA 分析的新信息,现在有些人认为育空马和现代驯养马属于同一个物种——只是两个密切相关的亚种。

这具有重要意义,因为如果我们接受这种观点,那么这个物种早在西班牙人到来之前就已经在美洲了。这意味着西班牙人只是带回了已灭绝的本土物种,而不是引入一个新物种。

为什么这有关系?

 

有些人可能会认为整个讨论有些抽象和学术。毕竟,如果现代驯化的马与灭绝前存在于北美的马是不同的物种或只是不同的亚种,这又有什么关系呢?

然而,这不仅仅是名称和分类的问题,因为这场辩论也会对现实世界产生影响。

在美国,政府机构需要保护本土物种,保护它们免受可能伤害它们的入侵和非本土物种的侵害——一般来说,这包括减少数量甚至消除被认为是非本土和有害的物种。

因此,我们是否将在美国自由游荡的马归类为回归的本地物种或非本地引入的物种,对它们的治疗方式具有可衡量的影响。

到目前为止,问题还没有完全解决。目前,maresomes仍然被认为是非本地物种。然而,它的文化意义在美国是被认可的,所以尽管人口管理,它在一定程度上是被容忍和保护的。

与此同时,一些人认为,由于母马与已灭绝的北美马本质上是同一物种,因此它们应该获得与其他北美物种相同的地位和保护。

“野生”与“野生”与“国内”

 

至少部分争议源于我们所说的“野生”动物、“野生”动物和“宠物”之间的差异。

理论上,定义很简单。角马是一种祖先从未被驯化过的动物,而斑马是一种从逃到野外的家畜的后裔。

但什么是“驯化”的动物?

要回答这个问题,考虑圈养动物园斑马和驯养马之间的区别是有帮助的——因为“驯化”和“圈养”是两个不同的东西。

圈养的斑马仍然是野生动物,即使它们是在圈养父母的圈养下出生的。有时可能会找到一只驯服的斑马,可以让你骑马,但对于大多数斑马来说,由于它们的性情和生理,骑马是不可能的。

另一方面,经过多代人的选择性培育,驯化的马更喜欢某些特征,包括温顺、性情平静、愿意猛扑,在某些品种中,还愿意工作。

(这并不意味着原始的、古老的野马都无法训练——这只是意味着驯化的马被选择性地饲养,以使它们的骑行更容易骑乘。)

驯养的狗和狼也是如此。你不能像饲养宠物狗一样饲养圈养狼的后代——尽管它是圈养出生的,但它仍然是野生动物。

那么,问题是驯化过程和数千年的选择性育种改变了马匹,现代家养马与其野生祖先有多大不同?

世界上真的有野马吗?

也许解决这个问题的一种方法是观察野马群——而不是野马——看看它们与家马有何不同。但是这样的动物还存在吗?也许。

一位被称为 Tarpan 的候选人直到最近都生活在野外,最后一个已知的人在 1909 年被囚禁。这些动物在 18世纪19世纪在俄罗斯大草原上漫游,但关于它们是否是真的很狂野或只是残暴。

另一种可能性是所谓的普氏野马。这种动物以前在野外被宣布灭绝,但圈养的动物仍然存在,它们在 1990 年代被重新引入野外。

然而,即使有这些曾经被认为是世界上仅存的真正野马的动物,基因分析表明它们确实可能与古代驯养的马有关,因此现在可能没有真正的野马从来没有驯化过。。

这意味着我们可能永远不知道在野马接触人类之前,多年的驯化在多大程度上改变了野马的生理和性情。

然而,波斯人恢复其生活方式的自然能力表明该物种仍然存在一定数量的“荒野”。

马是美洲原产的吗?是与否

所以我们可以看到,马是否原产于北美的问题并不像看起来那么简单。马曾经在美洲,这是肯定的,但它们可能在大约 13,000 到 11,000 年前的某个时候灭绝了。

然后西班牙人重新引入了它们,现在的主要争论集中在这些动物与它们在北美灭绝之前存在的动物有何不同,这是一个仍未得到解答的问题。

 

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