ركوب الخيل

هل الخيول موطنها أمريكا؟ من أين تنشأ الخيول؟

هل الخيول موطنها أمريكا؟ من أين تنشأ الخيول؟

يحتل الحصان مكانة مركزية في الثقافة والفلكلور الأمريكي ويرتبط ارتباطًا وثيقًا بالرواد القدامى ورعاة البقر والغرب المتوحش وحرية السهول. علاوة على ذلك ، فإن صورة الفرس البري الذي يتجول في المساحات المفتوحة الشاسعة في أمريكا الشمالية مألوفة للجميع.

لكن من أين تأتي الخيول؟ أين تطوروا؟ وكيف أتت موستانج لتثبت نفسها في جميع أنحاء مجموعتها في أمريكا الشمالية؟ لإعطائك الإجابات التي تبحث عنها ، نناقش هنا السؤال ، هل الخيول موطنها أمريكا الشمالية؟

إذا كنت ترغب في معرفة المزيد عن موستانج التجوال المجاني في أمريكا ، يمكنك أيضًا الاطلاع على هذا الفيلم الوثائقي قبل القراءة.

تطور أسلاف الخيول في أمريكا الشمالية – البدايات الأولى

 

ما إذا كانت الخيول موطنًا للأمريكتين هو سؤال أكثر تعقيدًا وإثارة للجدل مما قد يبدو لأول مرة ، ولكن الشيء الوحيد المؤكد هو أن أسلاف خيول اليوم تطورت في أمريكا الشمالية.

تنتمي الخيول الحديثة ، جنبًا إلى جنب مع الحمير والحمير الوحشية ، إلى جنس Equus ، وهو الجنس الوحيد المتبقي لعائلة أكبر من الحيوانات تُعرف باسم Equidae.

على مدى ملايين السنين من التطور ، ظهرت العديد من الأجناس الأخرى (جمع “جنس”) من الخيليات وانقرضت ، ولكن في الوقت الحاضر ، Equus هو الجنس الوحيد الذي بقي على قيد الحياة.

من بين أقدم أعضاء عائلة Equidae – وأسلاف الأحصنة والحمير والحمير الوحشية اليوم – يوجد مخلوق يُدعى eohippus.

اسمها يعني “حصان الفجر” ، وهذا السلف القديم للخيول الحديثة معروف من رواسب الأيوسين المبكرة ، والتي وجدت معظمها في حوض نهر ويند في وايومنغ ، مما يعني أنه ظهر لأول مرة منذ حوالي 52 مليون سنة.

ومع ذلك ، فإن eohippus لم يكن ليبدو كثيرًا مثل ما نعتقد أنه خيول اليوم. كان حجمه يقارب حجم الثعلب وله أصابع قدمه كلها – على الرغم من أن الحوافر البدائية كانت تبدأ في التطور.

ربما عاش Eohippus في الغابات ، وأكل أوراق الشجر الناعمة والفاكهة ، وقد أظهر بالفعل بعض التكيفات للسرعة مثل الأرجل الطويلة بالنسبة لحجم جسمه.

مظهر ايكوس

صورة

على مدى ملايين السنين ، تطورت أحفاد eohippus ، مما أدى في النهاية إلى ظهور جنس Equus ، ربما منذ حوالي 4 ملايين سنة. لم تكن هذه الأنواع المبكرة من الخيول لا تزال خيولًا حديثة ، لكنها أصبحت الآن أقرب إلى ما يمكن أن نعرفه على أنه حصان.

أحد أقدم أنواع Equus ، Equus simplicidens – المعروف باسم حصان هاجرمان – ظهر منذ حوالي 3.5 مليون سنة واكتشف لأول مرة في الحفريات في هاجرمان ، أيداهو ، في أوائل القرن العشرين .

ربما كان حصان هاجرمان يشبه حمار وحشي ممتلئ الجسم برأس يشبه الحمار.

الهجرة إلى أوراسيا والانقراض في الأمريكتين

 

ازدهرت حيوانات مثل حصان هاجرمان في أمريكا الشمالية ، وفي وقت ما منذ حوالي 2-3 مليون سنة ، عبر بعضها أيضًا إلى أوراسيا ، ومن المفترض أنها اجتازت جسر بيرينغ البري.

منذ ذلك الحين ، يُعتقد أن أفراد جنس Equus تقاطروا ذهابًا وإيابًا بين أمريكا الشمالية وأوراسيا عدة مرات.

يُعتقد أيضًا أن السكان في أمريكا الشمالية قد انقرضوا عدة مرات قبل عودة الحيوانات من أوراسيا إلى القارة السمراء.

ربما حدث الانقراض النهائي في أمريكا الشمالية منذ حوالي 13000-11000 عام ، وإذا لم ينتقل أعضاء Equus إلى أوراسيا ، فإن الجنس قد انقرض تمامًا.

التدجين والعودة إلى الأمريكتين

 

وفقًا للنسخة الأكثر قبولًا من القصة ، فإن الحصان الحديث ، Equus ferus caballus ، سليل الحيوانات التي عبرت جسر بيرنغ البري ، ربما تم تدجينه لأول مرة في آسيا الوسطى في وقت ما قبل 3500 قبل الميلاد.

من هناك ، انتشرت الخيول المستأنسة بسرعة في جميع أنحاء القارة الأوروبية الآسيوية ، حيث لعبت دورًا مهمًا في العديد من الثقافات.

في وقت لاحق ، عندما وصل المستكشفون الإسبان إلى الأمريكتين ، أحضروا الخيول معهم.

تم نقل الخيول الإسبانية الأولى إلى جزر فيرجن من قبل كولومبوس في عام 1493 في رحلته الثانية ، وبعد ذلك تم إحضارها أيضًا إلى البر الرئيسي الأمريكي ، بدءًا من عام 1519.

يُعتقد أن بعض هذه الخيول تمكنت من الهروب أو سُرقت ، ثم انتقلت هذه الخيول الوحشية لتعيش في أجزاء من أمريكا الشمالية. يشكل أحفاد هذه الحيوانات الجزء الأكبر من قطعان الفرس الأمريكي اليوم.

الجدل “الأصلي” مقابل “التقديم”

 

يوجد الآن حوالي 90.000 فرس تجوال مجاني في الولايات المتحدة ، وعلى الرغم من الإشارة إليها غالبًا على أنها خيول “برية” ، نظرًا لأنها تنحدر من السلالة المستأنسة التي وصلت مع الإسبان ، يجب أن يطلق عليها تقنيًا “وحشية” .

ومع ذلك ، هناك قدر معين من الجدل يحيط بوضعهم ، ويتوقف الجدل حول ما إذا كان يمكن اعتبار الخيول الإسبانية المستأنسة التي أعيد تقديمها من نفس الأنواع التي انقرضت في أمريكا الشمالية منذ حوالي 13000-11000 عام.

كان من المقبول أنه على الرغم من أنهم ينتمون إلى جنس Equus ، إلا أن الخيول التي انقرضت في أمريكا الشمالية تنتمي إلى أنواع مختلفة مختلفة عن Equus ferus caballus – ويبدو أن سجل الحفريات يدعم ذلك.

في الماضي ، عندما نظر علماء الأحافير إلى الحفريات التي اكتشفوها ، صنفوا الحيوانات وفقًا لخصائصها الفيزيائية. هذه هي المنهجية التقليدية ، وهي طريقة منطقية للعمل لأن علماء الأحافير غالبًا ما كان لديهم القليل من الأدلة الأخرى.

من بين العديد من الأمثلة سيكون نوع Equus lambei ، المعروف باسم حصان Yukon. نظرًا للاختلافات الجسدية الواضحة بين هذا الحيوان والخيول الحديثة ، تم تصنيف حصان يوكون على أنه نوع منفصل – على الرغم من ارتباطه الوثيق -.

وينطبق الشيء نفسه على الأنواع المنقرضة الأخرى من Equus ، وكان الرأي السائد هو أن الحيوانات الممثلة في سجل الحفريات في أمريكا الشمالية لم تكن من نفس الأنواع مثل الحصان الحديث.

الحجج لصالح الخيول كونها من الأنواع المحلية

في الآونة الأخيرة ، بدأ الباحثون في استخدام التكنولوجيا الحديثة – على وجه التحديد ، التقنيات التي تبحث في الحمض النووي للميتوكوندريا – لإلقاء مزيد من الضوء على الموضوع ، وألقت النتائج بالنظرية المقبولة سابقًا موضع شك.

على سبيل المثال ، نظرت الباحثة آن فورستين ، من معهد علم الحيوان بجامعة هلسنكي ، في الحمض النووي للميتوكوندريا من الذبيحة المجمدة لحصان يوكون ووجدت أنها مرتبطة ارتباطًا وثيقًا بالحصان الحديث أكثر مما كان متوقعًا في السابق.

على الرغم من أن حصان يوكون لديه خصائص جسدية معينة لا تجدها في الخيول الحديثة ، من الناحية الجينية ، إلا أنه كان قريبًا بما يكفي لاعتباره من نفس فصيلة الخيول الحديثة. كلاهما مجرد نوع فرعي من نفس النوع من الحيوانات.

لماذا هذا مهم؟

 

لنأخذ مثالاً آخر لتوضيح ما يعنيه هذا.

إذا كنت تفكر في الكلاب المستأنسة الحديثة ، فهناك مجموعة متنوعة من السلالات المختلفة في العالم اليوم. تأتي في جميع الأشكال والأحجام ، من شيء كبير وقوي مثل كلب الروت وايلر إلى شيء صغير وحساس مثل الشيواوا.

إذا كان عالم الحفريات في المستقبل البعيد سيكشف عن أحافير rottweilers و chihuahuas ، دون أي معلومات أخرى وحكم فقط على المظهر المادي للحيوانين ، فمن المرجح أن يتم اعتبارهما نوعين مختلفين.

ومع ذلك ، فإننا نعلم أنها مجرد سلالات مختلفة – أو نوع فرعي – من نفس الحيوان. من الناحية الجينية ، فهي متشابهة للغاية.

بناءً على المعلومات الجديدة المستقاة من تحليل الحمض النووي ، يعتقد بعض الناس الآن أن حصان يوكون والحصان المستأنس الحديث ينتميان إلى نفس النوع – فهما مجرد نوعين فرعيين وثيقين الصلة.

هذا له تأثير مهم لأنه إذا قبلنا هذا الرأي ، فإن هذا النوع كان موجودًا بالفعل في الأمريكتين قبل وقت طويل من وصول الإسبان. هذا يعني أن الأسبان كانوا ببساطة يعيدون الأنواع المحلية المنقرضة بدلاً من إدخال نوع جديد.

لماذا يهم؟

 

قد يعتبر بعض الناس هذه المناقشة برمتها مجردة إلى حد ما وأكاديمية. بعد كل شيء ، ما الذي يهم إذا كان الحصان المستأنس الحديث نوعًا مختلفًا أو مجرد نوع فرعي مختلف عن الخيول التي كانت موجودة في أمريكا الشمالية قبل انقراضها؟

ومع ذلك ، فهي ليست مجرد مسألة أسماء وتصنيف لأن هذا النقاش له تأثير أيضًا على العالم الحقيقي.

في الولايات المتحدة ، يُطلب من الوكالات الحكومية رعاية الأنواع المحلية من خلال حمايتها من الأنواع الغازية وغير الأصلية التي قد تضر بها – وبشكل عام ، يتضمن هذا تقليل أعداد أو حتى القضاء على الأنواع التي تعتبر غير أصلية وضارة.

نتيجة لذلك ، سواء قمنا بتصنيف الخيول التي تتجول بحرية في الولايات المتحدة كأنواع أصلية عائدة أو كأنواع تم إدخالها غير أصلية ، فإن ذلك له تأثير ملموس على كيفية معاملتها.

حتى الآن ، لم يتم حل المشكلة بالكامل. في الوقت الحالي ، لا تزال الفرسات تعتبر من الأنواع غير الأصلية. ومع ذلك ، يتم التعرف على أهميتها الثقافية في الولايات المتحدة ، لذلك يتم التسامح معها وحمايتها إلى حد ما ، على الرغم من إدارة السكان.

في الوقت نفسه ، يجادل البعض بأنه نظرًا لأن الفرسات هي في الأساس نفس الأنواع مثل خيول أمريكا الشمالية المنقرضة ، فيجب منحها نفس المكانة والحماية مثل الأنواع الأخرى التي تنتمي إلى أمريكا الشمالية.

“البرية” مقابل “الوحشي” مقابل “المستأنسة”

 

على الأقل جزء من الجدل ينبع من الاختلافات بين ما نسميه الحيوانات “البرية” والحيوانات “الوحشية” والحيوانات “الأليفة”.

من الناحية النظرية ، فإن التعريفات واضحة. الحيوان البري هو حيوان لم يتم تدجين أسلافه مطلقًا بينما الحيوان الوحشي هو حيوان ينحدر من الحيوانات الأليفة التي هربت إلى البرية.

لكن ما هو الحيوان “المدجن”؟

للإجابة على هذا السؤال ، من المفيد التفكير في الاختلافات بين الحمار الوحشي الأسير في حديقة الحيوانات والحصان المستأنس – لأن “التدجين” و “الأسر” شيئان مختلفان.

لا تزال الحمير الوحشية الأسيرة حيوانات برية ، حتى لو وُلدت في الأسر من الآباء الأسير. في بعض الأحيان ، قد يكون من الممكن العثور على حمار وحشي يمكن ترويضه وقد يسمح لك بركوبه ، ولكن مع معظم الحمير الوحشية ، يكون ركوبها مستحيلًا بسبب مزاجها وعلم وظائف الأعضاء.

من ناحية أخرى ، تم تربية الخيول المستأنسة بشكل انتقائي على مدى أجيال عديدة لتفضيل بعض الخصائص ، بما في ذلك الانقياد ، وهدوء المزاج ، والاستعداد للانقضاض ، وفي بعض السلالات ، الاستعداد للعمل.

(هذا لا يعني أن الخيول البرية الأصلية القديمة كانت جميعها غير قابلة للتجريب – فهذا يعني فقط أن الخيول المستأنسة قد تم تربيتها بشكل انتقائي لجعل ركوبها أكثر قابلية للركوب).

يمكن قول الشيء نفسه عن الكلاب والذئاب المستأنسة. لا يمكنك الاحتفاظ بنسل الذئاب الأسيرة كما لو كنت كلبًا أليفًا – على الرغم من أنه ولد في الأسر ، إلا أنه لا يزال حيوانًا بريًا.

السؤال إذن هو إلى أي مدى غيرت عملية التدجين وآلاف السنين من التربية الانتقائية الحصان وما مدى اختلاف الخيول المحلية الحديثة عن أسلافها البرية حقًا؟

هل هناك أي خيول برية حقًا في أي مكان في العالم؟

ربما تكون إحدى الطرق للتعامل مع هذا السؤال هي النظر إلى مجموعات الخيول البرية – على عكس البرية – لمعرفة كيف تختلف عن الخيول المحلية. لكن هل مثل هذه الحيوانات ما زالت موجودة؟ حسنا ربما.

عاش أحد المرشحين ، المعروف باسم تاربان ، في البرية حتى الماضي القريب ، ومات آخر فرد معروف في الأسر في عام 1909. جابت هذه الحيوانات السهوب الروسية في القرنين الثامن عشر والتاسع عشر ، ولكن لا يزال هناك جدل حول ما إذا كانت كانت برية حقًا أو مجرد وحشية.

الاحتمال الآخر هو ما يسمى حصان Przewalski. تم الإعلان سابقًا عن انقراض هذا الحيوان في البرية ، لكن الحيوانات الأسيرة بقيت ، وأعيد إدخالها إلى البرية في التسعينيات.

ومع ذلك ، حتى مع هذه الحيوانات ، التي كان يُعتقد في يوم من الأيام أنها آخر الخيول البرية الحقيقية المتبقية في العالم ، يُظهر التحليل الجيني أنها قد تكون مرتبطة بالفعل بالخيول المستأنسة القديمة ، لذلك من الممكن الآن أنه لا توجد خيول برية حقًا لم يتم تدجينها أبدًا.

هذا يعني أننا قد لا نعرف أبدًا إلى أي مدى غيرت سنوات التدجين الحصان البري من حيث علم وظائف الأعضاء والمزاج قبل أن يتلامس مع البشر.

ومع ذلك ، فإن القدرة الطبيعية لحيوانات الفرس على العودة إلى طريقة الحياة البرية تشير إلى أن قدرًا معينًا من “الوحشية” لا يزال موجودًا في الأنواع.

هل الخيول موطنها الأمريكتان؟ نعم و لا

لذلك يمكننا أن نرى أن مسألة ما إذا كانت الخيول موطنها الأصلي أمريكا الشمالية ليست بهذه البساطة التي قد تبدو. كانت الخيول موجودة في الأمريكتين ذات مرة ، وهذا أمر مؤكد ، لكنها ربما انقرضت في وقت ما منذ حوالي 13000 إلى 11000 عام.

ثم أعاد الإسبان تقديمهم ، ويتركز النقاش الرئيسي الآن حول مدى اختلاف هذه الحيوانات عن تلك التي كانت موجودة قبل انقراضها في أمريكا الشمالية ، وهذا سؤال لا يزال بدون إجابة.

 

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى