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Sind Pferde in Amerika beheimatet? Woher kommen Pferde?

Sind Pferde in Amerika beheimatet? Woher kommen Pferde?

Das Pferd spielt eine zentrale Rolle in der amerikanischen Kultur und Folklore und ist eng mit den alten Pionieren, Cowboys, dem Wilden Westen und der Freiheit der Prärie verbunden. Darüber hinaus ist das Bild eines wilden Pferdes, das durch die Weiten Nordamerikas streift, jedem bekannt.

Aber woher kommen Pferde? Wo haben sie sich entwickelt? Und wie hat sich der Mustang in seiner gesamten nordamerikanischen Palette etabliert? Um Ihnen die Antworten zu geben, nach denen Sie suchen, diskutieren wir hier die Frage: Sind Pferde in Nordamerika beheimatet?

Wenn Sie mehr über den frei lebenden Mustang in Amerika erfahren möchten, können Sie sich auch diese Dokumentation ansehen, bevor Sie weiterlesen.

Die Evolution der Pferdevorfahren in Nordamerika – frühe Anfänge

 

Ob Pferde in Amerika beheimatet sind, ist eine komplexere und umstrittenere Frage, als es auf den ersten Blick scheinen mag, aber eines ist sicher, dass sich die Vorfahren der heutigen Pferde in Nordamerika entwickelt haben.

Moderne Pferde gehören zusammen mit Eseln und Zebras zur Gattung Equus , der einzigen verbliebenen Gattung einer größeren Tierfamilie, die als Equiden bekannt ist.

Im Laufe von Millionen von Jahren der Evolution tauchten viele andere Gattungen (Plural „Gattung“) von Equiden auf und starben aus, aber derzeit ist Equus die einzige überlebende Gattung.

Zu den ältesten Mitgliedern der Familie der Equiden – und Vorfahren der heutigen Pferde, Esel und Zebras – gehört eine Kreatur namens Eohippus.

Sein Name bedeutet „Pferd der Morgenröte“, und dieser uralte Vorfahre der modernen Pferde ist aus Sedimenten des frühen Eozäns bekannt, die hauptsächlich im Wyoming River Wind Basin gefunden wurden, was bedeutet, dass er vor etwa 52 Millionen Jahren zum ersten Mal auftauchte.

Eohippus hätte jedoch nicht so ausgesehen, wie wir uns heute Pferde vorstellen. Es war etwa so groß wie ein Fuchs und hatte alle Zehen – obwohl sich primitive Hufe zu entwickeln begannen.

Eohippus lebte wahrscheinlich in Wäldern, aß weiche Blätter und Früchte und zeigte tatsächlich einige Geschwindigkeitsanpassungen wie lange Beine im Verhältnis zu seiner Körpergröße.

Equus Aussehen

Bild

Über Millionen von Jahren entwickelten sich Nachkommen des Eohippus, aus denen schließlich die Gattung Equus entstand, wahrscheinlich vor etwa 4 Millionen Jahren. Diese frühen Pferdetypen waren noch keine modernen Pferde , sind aber heute näher an dem, was wir als Pferd kennen würden.

Eine der ältesten Arten von Equus, Equus simplizidens – besser bekannt als Hagermans Pferd – tauchte vor etwa 3,5 Millionen Jahren auf und wurde erstmals im frühen 20. Jahrhundert in Hagerman, Idaho, in Fossilien entdeckt .

Hagermanns Pferd ähnelte möglicherweise einem stämmigen Zebra mit einem eselartigen Kopf.

Migration nach Eurasien und Aussterben in Amerika

 

Tiere wie das Hagerman-Pferd gediehen in Nordamerika, und irgendwann vor etwa 2-3 Millionen Jahren gelangten einige auch nach Eurasien, vermutlich über die Bering-Landbrücke.

Seitdem sollen Mitglieder der Gattung Equus mehrere Male zwischen Nordamerika und Eurasien hin und her gewandert sein.

Es wird auch angenommen, dass die nordamerikanische Population mehrmals ausgestorben ist, bevor Tiere aus Eurasien auf den afrikanischen Kontinent zurückkehrten.

Das endgültige Aussterben ereignete sich wahrscheinlich vor etwa 13.000 bis 11.000 Jahren in Nordamerika, und wenn Mitglieder des Equus nicht nach Eurasien gezogen wären, wäre die Gattung vollständig ausgestorben.

Domestizierung und zurück nach Amerika

 

Nach der am weitesten verbreiteten Version der Geschichte wurde das moderne Pferd Equus ferus caballus , ein Nachkomme von Tieren, die die Bering-Landbrücke überquerten, wahrscheinlich zuerst irgendwann vor 3500 v. Chr. In Zentralasien domestiziert.

Von dort verbreiteten sich domestizierte Pferde schnell über den eurasischen Kontinent, wo sie in vielen Kulturen eine wichtige Rolle spielten.

Später, als spanische Entdecker Amerika erreichten, brachten sie Pferde mit.

Die ersten spanischen Pferde wurden 1493 von Kolumbus auf seiner zweiten Reise auf die Jungferninseln transportiert, danach wurden sie ab 1519 auch auf das amerikanische Festland gebracht.

Es wird angenommen, dass einige dieser Pferde entkommen konnten oder gestohlen wurden, und dann zogen diese wilden Pferde, um in Teilen Nordamerikas zu leben. Die Nachkommen dieser Tiere machen heute den Großteil der amerikanischen Stutenherden aus.

Die Debatte „Original“ vs. „Einreichung“.

 

Es gibt jetzt etwa 90.000 freilaufende Stuten in den Vereinigten Staaten, und obwohl sie oft als „wilde“ Pferde bezeichnet werden, sollten sie eigentlich „wild“ genannt werden, da sie von der domestizierten Rasse abstammen, die mit den Spaniern eingetroffen ist.

Es gibt jedoch eine gewisse Kontroverse um ihren Status, und die Debatte dreht sich darum, ob wieder eingeführte domestizierte spanische Pferde als von derselben Art angesehen werden können, die vor etwa 13.000 bis 11.000 Jahren in Nordamerika ausgestorben ist.

Es wurde akzeptiert, dass die in Nordamerika ausgestorbenen Pferde, obwohl sie zur Gattung Equus gehörten, zu einer anderen Art gehörten als Equus ferus caballus – und der Fossilienbestand scheint dies zu stützen.

Wenn Paläontologen in der Vergangenheit die gefundenen Fossilien betrachteten, klassifizierten sie die Tiere nach ihren körperlichen Merkmalen. Dies ist die traditionelle Methode, und es ist eine logische Arbeitsweise, weil Paläontologen oft wenig andere Beweise hatten.

Unter den vielen Beispielen wäre das Equus Lambei , besser bekannt als das Yukon-Pferd. Aufgrund der offensichtlichen körperlichen Unterschiede zwischen diesem Tier und modernen Pferden wurde das Yukon-Pferd als separate – wenn auch eng verwandte – Art klassifiziert.

Dasselbe galt für andere ausgestorbene Equus -Arten , und die vorherrschende Ansicht war, dass die im nordamerikanischen Fossilienbestand vertretenen Tiere nicht derselben Art wie das moderne Pferd angehörten.

Argumente dafür, dass Pferde eine einheimische Art sind

Kürzlich haben Forscher damit begonnen, moderne Technologie einzusetzen – insbesondere Techniken, die sich mit der mitochondrialen DNA befassen – um mehr Licht in das Thema zu bringen, und die Ergebnisse haben die zuvor akzeptierte Theorie in Zweifel gezogen.

Die Forscherin Anne Fürstein vom Institut für Zoologie der Universität Helsinki untersuchte zum Beispiel mitochondriale DNA aus einem gefrorenen Kadaver eines Yukon-Pferdes und stellte fest, dass sie enger mit dem modernen Pferd verwandt ist als bisher angenommen.

Obwohl das Yukon-Pferd bestimmte körperliche Eigenschaften hat, die man bei modernen Pferden nicht findet, war es genetisch gesehen nah genug, um als die gleiche Rasse wie moderne Pferde angesehen zu werden. Beide sind nur eine Unterart derselben Tierart.

Warum ist das wichtig?

 

Nehmen wir ein weiteres Beispiel, um zu veranschaulichen, was das bedeutet.

Wenn Sie an moderne domestizierte Hunde denken, gibt es heute eine Vielzahl verschiedener Rassen auf der Welt. Es gibt sie in allen Formen und Größen, von etwas Großem und Robustem wie einem Rottweiler bis zu etwas Kleinem und Zartem wie einem Chihuahua.

Wenn ein Paläontologe in ferner Zukunft die Fossilien von Rottweilern und Chihuahuas entdecken würde, ohne weitere Informationen und nur nach dem physischen Erscheinungsbild der beiden Tiere zu urteilen, würden sie höchstwahrscheinlich als verschiedene Arten betrachtet.

Wir wissen jedoch, dass es sich nur um verschiedene Unterarten – oder Unterarten – desselben Tieres handelt. Genetisch gesehen sind sie sich sehr ähnlich.

Basierend auf neuen Informationen aus DNA-Analysen glauben einige Leute nun, dass der Yukon und das moderne domestizierte Pferd zur selben Art gehören – nur zwei eng verwandte Unterarten.

Dies hat eine wichtige Bedeutung, denn wenn wir diese Ansicht akzeptieren, war diese Art bereits lange vor der Ankunft der Spanier in Amerika. Dies bedeutete, dass die Spanier einfach ausgestorbene einheimische Arten zurückbrachten, anstatt eine neue einzuführen.

Warum spielt es eine Rolle?

 

Einige Leute mögen diese ganze Diskussion für etwas abstrakt und akademisch halten. Was spielt es schließlich für eine Rolle, ob das moderne domestizierte Pferd eine andere Art oder nur eine andere Unterart ist als die Pferde, die vor ihrem Aussterben in Nordamerika existierten?

Dabei geht es aber nicht nur um Namen und Einordnung, denn diese Debatte hat auch Auswirkungen auf die reale Welt.

In den Vereinigten Staaten sind Regierungsbehörden verpflichtet, sich um einheimische Arten zu kümmern, indem sie sie vor invasiven und nicht einheimischen Arten schützen, die ihnen schaden könnten – im Allgemeinen umfasst dies die Verringerung der Anzahl oder sogar die Eliminierung von Arten, die als nicht heimisch und schädlich gelten.

Ob wir Pferde, die sich frei in den Vereinigten Staaten bewegen, als zurückkehrende einheimische Art oder als nicht heimische eingeführte Art einstufen, hat daher einen messbaren Einfluss darauf, wie sie behandelt werden.

Bisher ist das Problem noch nicht vollständig gelöst. Derzeit gelten Maresomen noch als nicht heimische Art. Seine kulturelle Bedeutung wird jedoch in den Vereinigten Staaten anerkannt, sodass er trotz Bevölkerungsmanagement in gewissem Maße toleriert und geschützt wird.

Gleichzeitig argumentieren einige, dass Stuten, da sie im Wesentlichen die gleiche Art wie ausgestorbene nordamerikanische Pferde sind, den gleichen Status und Schutz wie andere nordamerikanische Arten erhalten sollten.

„Wild“ vs. „Wild“ vs. „Einheimisch“

 

Zumindest ein Teil der Kontroverse rührt von den Unterschieden zwischen dem her, was wir „wilde“ Tiere, „wilde“ Tiere und „Haustiere“ nennen.

Theoretisch sind die Definitionen einfach. Ein Gnu ist ein Tier, dessen Vorfahren nie domestiziert wurden, während ein Zebra ein Tier ist, das von Haustieren abstammt, die in die Wildnis entkommen sind.

Aber was ist ein „domestiziertes“ Tier?

Um diese Frage zu beantworten, ist es hilfreich, die Unterschiede zwischen einem in Gefangenschaft gehaltenen Zoozebra und einem domestizierten Pferd zu betrachten – denn „Domestizierung“ und „Gefangenschaft“ sind zwei verschiedene Dinge.

Zebras in Gefangenschaft sind immer noch wilde Tiere, auch wenn sie in Gefangenschaft von in Gefangenschaft gehaltenen Eltern geboren werden. Manchmal ist es möglich, ein gezähmtes Zebra zu finden, auf dem Sie reiten können, aber bei den meisten Zebras ist das Reiten aufgrund ihres Temperaments und ihrer Physiologie unmöglich.

Andererseits wurden domestizierte Pferde über viele Generationen selektiv gezüchtet, um bestimmte Eigenschaften zu bevorzugen, darunter Fügsamkeit, ruhiges Temperament, Sprungbereitschaft und bei einigen Rassen Arbeitsbereitschaft.

(Das bedeutet nicht, dass die ursprünglichen, uralten Wildpferde alle untrainierbar waren – es bedeutet nur, dass domestizierte Pferde selektiv gezüchtet wurden, um ihr Reiten rittiger zu machen.)

Dasselbe gilt für domestizierte Hunde und Wölfe. Sie können den Nachwuchs von Wölfen nicht wie einen Schoßhund halten – obwohl er in Gefangenschaft geboren wurde, ist er immer noch ein wildes Tier.

Die Frage ist also, wie sehr der Prozess der Domestikation und Jahrtausende selektive Zucht das Pferd verändert hat und wie sehr sich moderne Hauspferde wirklich von ihren wilden Vorfahren unterscheiden?

Gibt es wirklich irgendwo auf der Welt Wildpferde?

Eine Möglichkeit, sich dieser Frage zu nähern, besteht vielleicht darin, Gruppen von Wildpferden – im Gegensatz zu Wildpferden – zu betrachten, um zu sehen, wie sie sich von Hauspferden unterscheiden. Aber gibt es solche Tiere noch? Vielleicht.

Ein Kandidat, bekannt als der Tarpan, lebte bis in die jüngste Vergangenheit in freier Wildbahn, und das letzte bekannte Individuum starb 1909 in Gefangenschaft. Diese Tiere durchstreiften die russischen Steppen im 18. und 19. Jahrhundert , aber es ist immer noch umstritten, ob sie es waren wirklich wild oder einfach nur brutal.

Eine andere Möglichkeit ist das sogenannte Przewalski-Pferd. Dieses Tier wurde zuvor in freier Wildbahn für ausgestorben erklärt, aber die in Gefangenschaft gehaltenen Tiere blieben und wurden in den 1990er Jahren wieder in die Wildnis eingeführt.

Aber selbst bei diesen Tieren, die einst als die letzten echten Wildpferde der Welt galten, zeigen genetische Analysen, dass sie tatsächlich mit alten domestizierten Pferden verwandt sein könnten, sodass es jetzt möglich ist, dass es keine echten Wildpferde mehr gibt wurden nie domestiziert. .

Das bedeutet, dass wir vielleicht nie wissen werden, inwieweit die jahrelange Domestizierung ein Wildpferd in Bezug auf seine Physiologie und sein Temperament verändert hat, bevor es mit dem Menschen in Kontakt kam.

Die natürliche Fähigkeit der Perser, zu ihrer Lebensweise zurückzukehren, legt jedoch nahe, dass eine gewisse „Wildheit“ in der Art noch vorhanden ist.

Sind Pferde in Amerika beheimatet? ja und Nein

Wir können also sehen, dass die Frage, ob Pferde in Nordamerika beheimatet sind, nicht so einfach ist, wie es scheinen mag. Pferde gab es einst in Amerika, das ist sicher, aber sie starben wahrscheinlich irgendwann vor etwa 13.000 bis 11.000 Jahren aus.

Dann führten die Spanier sie wieder ein, und die Hauptdebatte dreht sich nun darum, wie sehr sich diese Tiere von denen unterschieden, die vor ihrem Aussterben in Nordamerika existierten, und diese Frage bleibt unbeantwortet.

 

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